Uavhengighet, morskap og feminisme hos Kate Chopin "Oppvåkningen"

“Awakening” (In Chopin C. “Awakening and Other Stories” Random House, New York, NY: 2000) involverer spørsmål om feminisme der Edna Pontellier, sentrum av American Creole/New Orleans -historien, ofte og forvirret reflekterer over hennes rolle av to-mor som er gift med en velstående og ofte reiser (for forretninger eller fornøyelser) megler-forretningsmann (Leonce Pontellier). Boken vakte mye kontrovers i mange tiår etter at den ble skrevet i 1899, men ble til slutt og har holdt ut som Kate Chopins mest kjente verk.

Samfunnet ser på Leonce som symbolet på den ideelle mannen, for Leonce elsker og sørger for kone og barn, han er ganske konsekvent bekymret for velferd og lykke i husstanden. Men Edna ser ikke på Leonce som hennes valg av ektemann, hun sier at ekteskapet deres var tilfeldig, at da hun vokste opp var det bestemte menn som kom rundt henne som hun ville ønsket å ta hånden hennes. Leonce er disiplinert, insisterende og lavtonet, ofte misfornøyd med Ednas oppmerksomhet på barna og andre husholdningsspørsmål, mer fordi han ofte er på jobb og Edna har mye hjelp, får Leonce noen ganger Edna til å gå bort og gråte.

Kanskje var Edna forløperen til amerikansk kvinne i moderne tid … en som er utbredt uavhengig (eller i det minste lengter etter å være), en som har mer makt til å ta avgjørelser om hva hun foretrekker, en hvis identitet ikke hovedsakelig er definert av rikdom , utseende, familie, mann eller barn. I hennes tilstand av psykologisk desillusjon (“En ubeskrivelig undertrykkelse, som så ut til å generere i en ukjent del av hennes bevissthet, fylte hele hennes vesen med vage kvaler” [179]), Ednas kjærlighet til de to guttene hun fødte er ukarakteristisk fjernt, mors instinkt tilsynelatende svakt, barna har mer kjærlighet til faren. “Hvis en av de små Pontellier-guttene tok en tumle mens han lekte, var han ikke tilbøyelig til å skynde seg å gråte til morens armer for trøst …. Fru Pontellier var ikke en mor-kvinne …” (181).

Forfatteren Chopin tegner derfor et bilde av en sjel som er plaget av en blanding av feministiske og psykologiske spørsmål. Det må huskes at selv i denne tidsalderen for feministisk frigjøring, gir menn som elsker og bryr seg om sine koner og barn fremdeles stor respekt og fremdeles er etterspurt. Chopin viser implisitt at kvinnelig frigjøring og lengsel kan ha mange former. Videre sammenligner og kontrasterer Chopin ofte hovedpersoner når det gjelder deres skjønnhet og kroppstekstur/ former, som illustrerer at dette problemet har vært sterkt i USA i århundrer.

“[Edna] var ganske kjekk enn vakkert … ansikt … fengslende på grunn av en viss åpenhet i uttrykk og et motstridende subtilt spill av funksjoner “(174). Chopin skriver om Ednas ledsager og venn Adele Rattignolle (som noe i motsetning til Edna) at , “… hennes skjønnhet var der, flammende og tilsynelatende … to lepper som sprutet … nåden ved hvert trinn, positur, gest … (182). Mange forfattere har bemerket at Kate Chopin ikke var en suffragist og ikke sluttet seg til noen feministiske bevegelser; og mange feministiske forfattere reduserer faktisk verdien av de estetiske trekkene og sammenligningene av kvinner, aspekter som kan minne om uklarhet i Hollywood.

Etter hvert ønsker Edna å forlate familiens store hus og bosette seg “… i et fireroms hus langs hjørnet” (294). En kvinne som hadde store vanskeligheter med å lære å svømme, en som fortsatt er sophomoric på det, vil Edna til slutt finne forstyrrende trøst i å gå selvstendig til sjøs, ta av seg alle klærne, reflektere over livet hennes og svømme inn og tillate seg selv for å bli svelget av sjøen, et dødelig slag mot egenbesittelsen og den psykologiske frigjøringen hun søkte. Edna ble født som et reservert barn, hun var elendig og følte seg kvalt, ekteskapet og skissene hennes nådde ikke de standardene hun ønsket dem, det manglet noe i hennes “ideelle, kjærlige familie; hennes komfort og store hus”, den begjærlige affæren med gutten Robert den iøynefallende og filandering sønnen til Madame Lebrun eiendommen eieren var full av gapende hull og ville ikke vare. Edna passet ikke inn i den konvensjonelle modusen fra begynnelsen av 1900 -tallets amerikanske drømmekvinne. Hun gir i stedet et vindu til hva kvinnen i løpet av de mange tiårene som kommer, kanskje ville utvikle seg til som individualisten og den frigjorte kvinnen.

I “Awakening” skal Edna Pontellier være en av de mest heldige kvinnene i verden. Hun har en gave, trofast, hardtarbeidende og inntektsrik, dyktig, kjærlig ektemann, som er far til sine to mannlige barn, hun trenger ikke gå utenfor hjemmet for å jobbe. Likevel er hun misfornøyd med status quo, en rik hjemmekoselig situasjon som mange kvinner ønsker å være i. Fortelleren forteller oss at kvinner er komplekse personer, hver med individuell personlighet, en størrelse passer ikke alle; behov og interesser, og ambisjonene til hver kvinne varierer. Edna er fryktelig fjernt fra de to guttene hun fødte. “Hvis en av de små Pontellier-guttene tok en tumle mens han lekte, var han ikke tilbøyelig til å skynde seg å gråte til morens armer for trøst …. Fru Pontellier var ikke en mor-kvinne …” (181). Men faktisk har kvinner (og hunndyr) vært kjent for å neglisjere og til og med drepe barna sine, og årsakene kan variere fra psykologisk til misliker å pleie til avkom. Kvinner har vært kjent for å jage ned og drukne barna sine i badekar (Andrea Pia Yates, i 2002, druknet alle fem avkomene i et badekar, hun har hatt en historie med postpartum depresjon og psykose), eller la en bil full av barna deres ruller ut i en elv og får dem druknet (Susan Smith, i 1994 gjorde dette mot sine to sønner).

Edna Pontellier hadde to sønner, hun drukner selv til slutt. Kvinner har vært kjent for å forlate sine misunnelsesverdige ektemenn og barn i et komfortabelt liv, og faller for førsteklasses kriminelle som er innelåst i fengsel. Edna nevner å ville forlate sitt komfortable hjem og misunnelsesverdig familie, og bo i en mindre bolig nede i gaten “… i et fireroms hus langs hjørnet” (294). Postpartum depresjon har blitt nevnt om kvinner, og i Ednas tilfelle ser det ut til å ha blitt ubestemt. Mange kvinner, selv i samtiden, lengter etter biologisk eller i det minste adoptivmorskap. Likevel er det de som mener sine biologisk avlede barn som en av de mest urettferdige måtene en kvinne blir utnyttet som en møysommelig bolig for en baby under svangerskapet. Menneskelig svangerskap er en prøvende opplevelse, sammenlignet med de fleste andre arter (vurder ekorn og kaniner). Menneskelige fostre har relativt mange feil, aborter er vanlige. Samtidig har mannen ikke byrden av å bære barnet til fødsel og holde et søvnfylt øye med barnet. Barnets fedre vandrer noen ganger bort og forlater sine avkom.

Edna skildrer at en kvinne kan ønske seg mye mer enn en familie av barn og en ektemann, kanskje hun var en lesbisk som ikke hadde oppdaget seg selv som en. Hun var i det minste misfornøyd med mannen Leonce som fremstår som konvensjonell, disiplinert og lite fleksibel. Denne misnøyen er forståelig … det skjer. Men hvorfor avstanden fra hennes avkom, og deretter den lystne interessen for den unge mannen Robert, til slutt utroskap? Edna vil alltid være en gåte! Kanskje Edna led av flere personlighetsforstyrrelser, noe psykologisk irriterte henne. Kanskje hun lengtet etter å være den uavhengige frie kvinnen, en som hadde friheten til å elske eller ha sex med sitt valg av person, forløperen til det 20. og 21. århundre uavhengig og oppreist kvinne fri til å uttrykke sin seksualitet og holde seg til hennes preferanser. Edna, mange ganger på subtile måter, stiller spørsmål ved feminisme i sammenheng med individualitet, seksualitet, ekteskap, frihet og valg, reproduksjon og barneoppdragelse, ektefelle tilknytning og makt og ekteskapets kontekst og rolle i en kvinnes liv . Edna bringer det frem at hver kvinne er av unik individualitet, personlig talent og liker som ber om å bli fullstendig avdekket, så hun trenger ikke å være komfortabel med hvordan samfunnet deler kvinner, mer som koner, mødre, hjemmelagere og som verdsatte artikler av skjønnhet og eierskap.

Leave a Reply