Thomas Jefferson – Forfatter av uavhengighetserklæringen

Da våre grunnleggere ble møtt med å etterkomme Storbritannias krav eller bryte løs, var det en stor beslutning. De visste at enhver motstand fra deres side ville være stor nok til å kategorisere dem som forrædere med dødsstraff for forræderi. De samlet seg og tok med mot beslutningen om at deres tro, “Frihet og rettferdighet for alle” og det amerikanske folket kom først.

Hans innflytelse som en grunnleggende far:

Thomas Jefferson ble bedt om å sette penn på papir og utarbeide prinsippene de sto for. Han skrev uavhengighetserklæringen uten notater, skrev og skrev om til siden var full av redigeringer. Målet hans var å lage et dokument som hans landsmenn ville forstå, et som ville inspirere dem til å ta den store risikoen for å skilles fra Storbritannia. Thomas Jeffersons mot kom fra en urokkelig tro på at han ville lykkes med denne oppgaven, og at den resulterende revolusjonskrigen også ville lykkes. Hans tapperhet var preget av en optimisme som andre grunnleggere manglet. Til og med George Washington tvilte på at den nye republikken ville bli en suksess. Thomas Jeffersons urokkelige overbevisning om at en regjering basert på “liv, frihet og jakten på lykke” ville bestå og trives, viser et mot som fryktløse menn verden over fortsatt kjemper for å vise seg å være sanne.

I utgangspunktet ønsket Thomas Jefferson at John Adams skulle utarbeide uavhengighetserklæringen, men Adams overbeviste alle om at Jefferson var mannen for dette tunge oppdraget. Noen grunner til dette som vi trygt kan anta er at Thomas Jefferson hadde brukt en levetid, ivrig etterfulgt sin kjærlighet til å lære. Hans gave med ord kombinert med en lidenskapelig tro på frihetsbegrepet ville resultere i dokumentet som ikke bare ville føre til revolusjonskrigen, men også ville forme idealene som nasjonen ville holde høyt i århundrer framover. Idéer som vi holder den dag i dag.

“Jeg tror på fremtidens drømmer mer enn fortidens historie,” Jefferson skrev en gang til sin livslange venn, John Adams. De hadde et vanskelig vennskap. Brødre fra begynnelsen av revolusjonskrigen, deres uenigheter etter krigen i deres politiske partier forårsaket et brudd mellom dem på slutten av 1790 -tallet, en som ikke ble helbredet før i 1812 da de etablerte en nær korrespondanse som de ville fortsette til deres død i 1826 . Det har blitt sagt at hvis John Adams skrev ordene fra den amerikanske revolusjonen, skrev Jefferson musikken. Begge døde innen fire timer etter hverandre på femårsdagen for Uavhengighetserklæringen. John Adams siste ord var: “Uavhengighet for alltid” og “Thomas Jefferson overlever.” Rett før hans død ringte Jefferson sine venner og familie til sengen hans og sa:

“Jeg har gjort for mitt land og for hele menneskeheten alt jeg kunne gjøre, og jeg gir nå min sjel uten frykt for min Gud, – min datter til mitt land.”

Hans liv og de største prestasjonene:

Så hvor kom denne mannen fra? Med et slikt legendarisk liv ville vi forvente at han ble født forutbestemt for det. Thomas Jefferson ble født i Virginia i 1743. Faren hans, Peter Jefferson, administrerte en plantasje til han døde i 1757 da Thomas var bare 12 år gammel. Fra en tidlig alder ble Thomas velsignet med en livlig nysgjerrighet. Da faren døde, hadde han allerede begynt å lære latin, gresk og fransk. Thomas Jefferson var imidlertid ikke feilfri. I både hans politiske og personlige liv har handlingene hans noen ganger blitt sett på som motstridende til hans kjernetro. Selv om han verdsatte frihet og likhet fremfor alt annet, eide han ikke bare slaver, men antas også å ha fått barn av en av dem, Sally Hemings. Det faktum at han eide slaver mens han tok til orde for slutten av slaveri er spesielt urovekkende fordi Jefferson oppriktig trodde at når en mann levde et moralsk liv, påvirket og forbedret moralen andres liv. Det ser ut til at dette var en intern konflikt som han levde med hele livet.

Thomas Jefferson vant presidentskapet i 1800 etter at uavgjort med Aaron Burr sendte valget til Representantenes hus. Han hadde drevet kampanjen på den nye demokratisk-republikanske billetten, et parti som ble dannet for å motvirke den voksende makten til Federalist Party. Han var i strid med føderalisten Alexander Hamiltons syn på frihet. Hamilton mente at individuell frihet må bevares gjennom sosial og økonomisk politikk vedtatt av sentralregjeringen, mens Jefferson følte at for mye regjering satte individuell frihet i fare. Hans tro er fortsatt funnet i vår regjering i dag. Det demokratiske partiet er et off -shoot av hans parti, og selv om det moderne republikanske partiet ikke ville bli opprettet før i 1854 og ikke er et direkte shoot, ble navnet valgt til hyllest til Thomas Jeffersons tro. Vi skylder ham nå en annen gjeld for å fortsette å bekjempe kampen for en mindre regjering.

Som president gjenspeilte Thomas Jeffersons fremtredende prestasjoner hans mot til å forestille seg Amerika som et flott land som ville spille en positiv rolle på verdensscenen. Akkurat som hans forfatterskap i uavhengighetserklæringen inspirerte til en tro på at en nasjon bygd på frihet og likestilling ville lykkes, styrket Jeffersons ønske om å utvide nasjonens grenser troen på en lys fremtid for Amerika. Jefferson hadde tilsyn med Louisiana -kjøpet i 1803, og doblet størrelsen på landet. I 1804 instruerte han Lewis og Clark -ekspedisjonen for å utforske Vesten. Thomas Jefferson blir sett på som far til det amerikanske vesten, selv om han selv aldri reiste mer enn noen kilometer vest for sitt elskede Monticello -hjem.

Andre prestasjoner fra Thomas Jefferson inkluderer dannelsen av det militære akademiet i dag kjent som West Point, Høyesteretts evne til å erklære lover vedtatt av kongressen grunnlovsstridig og forbud mot slaveimport fra Afrika. Han var den første presidenten som demonstrerte at maktoverføring mellom partier kunne gjennomføres uten kaos eller revolusjon. Likevel er det hans visjon om et land der frihet og likhet råder som er hans største arv.

Thomas Jefferson sammen med George Washignton, Abraham Lincoln og Theodore Roosevelt er en av fire menn som er skulpturert i Mount Rushmore, South Dakota.

Det som inspirerer meg når jeg ser tilbake på Thomas Jeffersons liv, er at veien han valgte å følge ikke nødvendigvis var den enkle, men den han visste var brolagt med tro og moral han holdt ham nær hjertet. Han trodde på frihet for alle likt og frihet til å elske sin Gud. Han trodde at innbyggerne kom først, og regjeringen er der for å beskytte folket. Når vi tenker på vår frihet, er det viktig å huske at denne fryktløse mannen, Thomas Jefferson, var hovedforfatteren av uavhengighetserklæringen som forklarte hvorfor de brøt løs fra Storbritannia. På den tiden ble dette ansett som forræderi og straffet med døden. Thomas Jefferson sto på sitt, og vi er bedre for det.

Leave a Reply